Washington, le mall côté Est

gifs-animes-fleches-106.gifLundi 25 octobregifs-animes-fleches-107.gif

Le Capitole

Encore bien dormi mais à 4h30 Benji ne sait déjà plus dormir... Nous patientons jusque 6h30 avant de nous lever. Petit déjeuner familial puis nous partons sur Washington.

La circulation est dense ce matin vers 9h, mais rien de catastrophique. Nous trouvons assez facilement un parking à la journée à bon prix, et assez proche du Capitole. Petite marche matinale en guise d'échauffement.

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Arrivés sur place on nous indique qu'aucune nourriture ou boisson ne peut entrer dans le Capitole, on entame donc le petit encas laissé par Michelle : Benji se charge des cookies pendant que les filles s'occupent des pommes et des clémentines {#}. Tout cela est bien bon mais on aurait pu attendre encore un peu avant de les manger.

Au Capitole tout est bien organisé : contrôle complet des sacs, passage sous le portique, retrait des tickets au guichet puis nous rejoignons la file déjà bien formée, en attendant la visite.

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Nous pénétrons dans l'amphithéâtre pour un 1er film de présentation puis nous sommes affectés à un guide et équipés d'oreillettes pour ne rien perdre des explications. Les groupes sont nombreux et ce système d'oreillette va nous permettre d'avoir un très bon son ce qui facilitera la compréhension. Les visiteurs de notre groupe ont des origines très diverses (Australie, Pays de Galle, Californie, Allemagne) mais nous sommes les seuls Français et toute la visite sera en anglais, dommage pour les enfants...

Le Capitole est le siège du Congrès (Sénat + Chambre des Représentants), le bâtiment est donc composé de 2 ailes parfaitement symétriques disposées de part et d'autre de la rotonde. Démarré en 1793, il fut occupé dès 1800. Incendié par les Anglais il fut reconstruit et reçut la Statue de la Liberté en son sommet en 1865.

Nous pénétrons d'abord dans l'Ancienne Chambre de la Cour Supreme.

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C'est là que se réunissait le Sénat jusqu'en 1859. Aujourd'hui cette salle est utilisée par le Sénat pour des séances à huis clos.

Nous arrivons ensuite sous la Rotonde. Malgré le monde on remarque de suite la beauté de cette pièce.

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Les peintures murales sont magnifiques et retracent l'histoire des Etats Unis.

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La fresque "l'apothéose de Georges Washington" est superbe. Seul personnage aux cheveux blancs, il est entouré d'effigies représentant les 13 colonies américaines.

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En dessous, la frise entourant la rotonde dépeint plus de 4 siècles d'histoire des Etats-Unis.

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La dernière pièce visitée est la salle des statues où siégea la Chambre des représentants jusqu'en 1857. En 1864 le Congrès proposa à chaque Etat de lui expédier une statue de 2 des ses citoyens distingués, en bronze ou en marbre. C'est ici que l'on retrouve en partie ces statues ainsi qu'au niveau du Visitor Center.

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La visite est très très rapide, les pièces jolies mais nous aurions aimé flâner un peu plus.

Library of Congress

Nous quittons le Capitole et rejoignons, par le souterrain, la bibliothèque du Congrès.

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C'est la plus grande bibliothèque des Etats-Unis. L'intérieur est somptueux et des trésors y sont stockés, comme la Bible de Gutenberg ou le brouillon de la Déclaration d'Indépendance. Le grand Hall regorge de fresques, sculptures ou mosaïques.

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Les escaliers sont majestueux. Eblouissant.

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La salle principale, Main Reading Room, est magnifique. Une sorte de galerie est aménagée en hauteur nous permettant de l'admirer.

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On quitte la bibliothèque ...

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... pour la Cour Suprême.

La Cour Suprême

L'institution existe depuis 1787, mais le bâtiment ne fut construit qu'en 1935. Auparavant la cour suprême se tenait au sein du Capitole.

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Le bâtiment est joli, mais il y a peu de choses à voir finalement : l'escalier circulaire, la salle du tribunal et les couloirs.

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Nous ressortons par le grand escalier.

De musée en musée

Nous marchons maintenant en direction des musées. Les enfants ont choisi de visiter la National Gallery of Art.

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Le bâtiment Est est consacré à l'art moderne et les œuvres exposées sont très chouettes : Miro, Picasso sont présentés, sans oublier les célèbres sculptures de Calder que Puce a de suite reconnues, merci Mr Art P !

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Pour Minette c'est Giacometti qui l'attire,

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Tom reste sur Fernand Léger.

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L'expo temporaire est consacrée à Arcimboldo : il utilise la nature pour créer ses personnages. Amusant.

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Nous migrons vers l'aile Ouest mais ne nous attardons pas sur les œuvres qui correspondent moins aux goûts des enfants. Ce sont les œuvres plus classiques,

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les peintres italiens, espagnols ou flamands. L'architecture intérieure vaut néanmoins le coup d'œil.

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Une averse est tombée pendant notre visite mais tout semble sec maintenant et il fait toujours chaud et moite.

Nous attaquons le Museum d'Histoire Naturelle. C'est un gros morceau car les sections sont nombreuses, toutes intéressantes et riches. Vie marine, mammifères, papillons, pierres précieuses, insectes, tout y est. Découvertes interactives, films, expos, c'est comme l'Océanopolis de Brest, mais en Puissance 10 ! Extra !

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On y fait même de drôles de découvertes : notre patrimoine génétique est à 75% similaire à celui de la poule {#}

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N'ayant pas encore déjeuné nous faisons une petite pause avant de récupérer la voiture au parking ; il est déjà 16h. Reprendre la voiture va permettre de soulager les pitous des lapinous et des grands.

Georgetown

Nous roulons vers Georgetown, quartier historique de washington et sommes vite rattrapés par les bouchons. Je n'avais pas calculé que nous serions dans le gros de la circulation et la progression est difficile. Nous finissons quand même par nous garer dans O Street, non loin de la maison de JF Kennedy. Ne sachant pas exactement où la trouver, nous hésitons, quand un jeune garçon promenant son chien nous interpelle en français : "- vous êtes Français ? - Oui, tu parles très bien notre langue. - Oui, j'ai appris dans une école française. - Super, sais tu par hasard où se trouve la maison de JFK ? - Evidemment, c'est chez moi !"

Et voilà comment une fin de journée un peu tendue change de tonalité en 2 secondes. J'adore ce genre de coïncidence. Il nous amène donc devant cette maison qui finalement n'a rien d'exceptionnel.

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Nous poursuivons notre balade dans les environs.

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Back to Arlington

Retour à la voiture et retour sur Arlington. En route, nous nous arrêtons brièvement au supermarché pour quelques provisions en vue d'un repas français chez nos hôtes. Leurs produits nous font sourire, certains plus que d'autres d'ailleurs...

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Il est 19h quand nous arrivons à la maison, Kerry et Michelle nous attendaient pour passer à table. Vraiment très gentil de leur part, surtout quand on sait qu'ils dinent généralement vers 18h.... Gratin de brocolis et chou fleur, poulet grillé, pain maison, tout est très bon. La jeune chinoise est des nôtres et nous échangeons tous les 5 bien longuement. Le dessert ravit tout le monde : pommes trempées dans du caramel fondu et parsemées de M&M's, de pépites de chocolat, de céréales ou de noisettes concassées. C'est excellent ! Tout cela nous amène à 22h30, nous nous couchons.

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Date de dernière mise à jour : 07 Avr 2016

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