#29 - Charleston

gifs-animes-fleches-106.gif Jeudi 11 août gifs-animes-fleches-107.gif

Charleston

La nuit fut chaude ! Le goutte à goutte de la clim bruyante nous ayant contraint à l'arrêter, la chaleur est vite revenue.. Bonne nouvelle pour ce matin, John a laissé de quoi déjeuner dans le frigo ce qui nous permet de partir en ayant coché toutes les cases du matin. Direction Charleston et visite de la ville.

Charleston

Nous nous stationnons sur Murray Boulevard. Le parking est gratuit si vous vous stationnez du "bon côté" de la rue, le long de la jetée. Pas de contrainte pour la visite de la ville, c'est parfait.

White Point Garden

Depuis ce parc, très belle vue sur le port de Charleston où se jettent les rivières Ashley et Cooper, et Fort Sumter.

white garden charleston

white point garden charleston

fort sumter

Ce jardin public a évolué en fortification de la ville lors de la guerre civile. Les canons datent d'ailleurs de cette époque.

white point garden

white point garden charleston

USS Hobson Memorial

en hommage aux membres d'équipage ayant perdu la vie lors du naufrage du destroyer.

white point garden

Williams Music Pavilion

parfait pour les photos de mariage Wink

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Ce parc est aussi le lieu favori des Black-crowned Night-Herons

night heron

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Il ne nous faut pas marcher longtemps pour observer les 1ères demeures de charme de la ville, elles bordent fièrement le parc.

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Charleston

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Meeting Street

Maisons coloniales et arbres séculaires donnent un cachet tout particulier à cette rue.

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Calhoun Mansion

Avec ses 2 230 m² d'espace habitable, Calhoun Mansion est la plus grande résidence de Charleston. Elle a fut construite en 1876 pour le banquier fortuné George Williams, qui la légua à sa fille Sally et à son mari, Patrick Calhoun (petit-fils de l'homme d'État John C. Calhoun). Cette demeure comprend 35 pièces, somptueusement décorée avec du mobilier de l'époque victorienne. Visite guidée possible (16$).

Meeting street charleston

calhoun mansion

meeting street

meeting streetmeeting street

meeting street

Nathaniel Russel House

Construite par le riche armateur Nathaniel Russell in 1808, elle est reconnue comme étant l'une des plus imposantes maisons néo-classiques d'Amérique. Son escalier intérieur est une de ses pièces maitresses. La visite guidée est possible (12$)

nathaniel russell house

First Scots Presbyterian Church

La 5ème plus ancienne église de la ville. Construite par les frères Gordon, des Ecossais, elle comprend plusieurs symboles écossais dans les vitraux ainsi que le chardon écossais sur la grille d'enceinte.

meeting street

First scots presbyterian churc

Meeting streetmeeting street

The Four Corners of Law

Cette expression fait référence au croisement de Meeting et Broad Street. A chaque angle se tient en effet un bâtiment symbole des 4 jurisdictions :

St Michael's Church, représentant la loi de Dieu

st michael's churchst michael's church

st michaelcharleston

Federal Courthouse (et Poste américaine), représentant le droit fédéral

Post office and courthouse Charleston

L'Hôtel de ville, représentant le droit de la ville

City Hall

County Courthouse, représentant le droit de l'état

County Courthouse charleston

Les locaux aiment plaisanter et dire que l'on peut venir ici se marrier, payer ses impôts, divorcer et aller en prison. Wink

French Quarter

Nous entrons à présent dans le Quartier Français. Il est délimité par Church, Broad, South Market et East Bay Streets. Ce quartier fut fondé au 17ème siècle par des familles Huguenotes qui quittèrent la France après la révocation de l'édit de Nantes par Louis XIV. Cette partie du centre-ville prit le nom de "French Quarter" en 1973

Broad Street

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A Charleston comme dans certaines autres villes américaines, un service de Trolley est proposé gratuitement à qui le souhaite. Pas de visite guidée, mais un moyen de transport sympathique pour se déplacer et découvrir la ville. Les différentes lignes sont indiquées sur le plan de la ville.

Braod street trolley 

Church Street

broad street

Nous faisons un petit crochet pour découvrir Chalmers Street, une charmante rue pavée.

Chalmers street

Chalmers street

C'est dans cette rue que l'on trouverait la plus vieille taverne du Sud encore sur pied, au n°17.
Elle date des années 1690. Connue sous le nom de "Pink House", elle tient son nom de la pierre rosée avec laquelle elle avait été contruite. Elle abrite aujourd'hui une galerie d'art et est en vente pour la modique somme de 995.000 $

chalmers streetpink lady charleston

Au bout de Church Street, St Phillip's Church

st philip's church

St philip's church

The Dock Street Theater

Un peu par hasard nous levons les yeux vers ce petit théatre aux jolis balcons travaillés. Un groupe vient d'entrer pour la visite, nous les suivons discrètement. La visite libre du théatre est tout à fait possible et une gentille dame à l'entrée nous donne un tas d'explication sur l'origine de ce théatre.

Ce théatre ouvrit en 1736. C'était le 1er bâtiment des Etats-Unis à avoir été construit exclusivement à des fins théatrales. Il tient alors son nom de Dock Street, aujourd'hui appelée Queen Street.
Lors de l'incendie de 1740 il brûla entièrement et ce fut le Planter's Hotel qui le remplaça en 1809. Après la Guerre Civile l'hôtel était sur le déclin et menacé de démolition. En 1935 le maire de Charleston ainsi que de nombreux notables firent pression pour que le bâtiment redevienne un théatre. On a alors gardé la structure de l'hôtel et transformé les pièces pour en faire un théâtre.

the dock street Theater

dock street theater

dock street theater

dock street theater charleston

dock street theater

dock street theater

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docks street theater

dock street theater

dock street theater

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French Protestant Church

French huguenot church charleston

french quarter

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St Phillip's Church

St Phillip's church

Circular Congregational Church (1892)

Circular Congregational Church

congregationnal church

Son cimetière est le plus ancien de la ville, l'une des tombes datant du 17ème siècle

circular congregationnal church

congregationnal church

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Institute Hall

Le 20 décembre 1860 la Caroline du Sud devenait le 1er état à faire Sécession. Cette nuit là, les délégués ont signé l'Ordonnance de Sécession devant une foule immense rassemblée dans le Grand Hall de ce bâtiment. 

Institute hall

Historic City Market

Juste en-dessous du musée des Confédérés se trouve l'entrée du Historic City Market. Il est réparti sur 4 rues et les longs stands proposant des produits alimentaires, T-shirts, bijoux et paniers constituent un véritable marché aux puces !

Confederate Museum

City market

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On trouve vraiment de tout !

city market charleston

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Et on peut même envisager de préparer Noël dès le 15 août !

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Old Slave Mart

Construit en 1859, ce bâtiment serait le dernier lieu de vente d'esclaves de Caroline du Sud. Il abrite aujourd'hui un musée sur l'esclavage pour mieux comprendre l'évolution de l'esclavage sur Charleston.

L'interdiction du commerce triangulaire en 1808 mena à une demande accrue de main d’œuvre. Le moyen de satisfaire cette demande fut la mise en place d'un marché aux esclaves domestique, à l'intérieur du pays. Charleston devint alors une plateforme d'achat et de revente d'esclaves pour les états du sud. Au cours des 70 ans qui séparèrent la Guerre de Sécession de la signature de la constitution, plus d'un million d'esclaves et leurs descendants esclaves, nés sur le territoire, furent échangés à Charleston.

Old slave mart

old slave mart

Waterfront Park

Pause fraicheur dans ce parc qui s'étend le long de la Cooper River.

waterfront park

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Les bateaux de croisières partent du Terminal tout à côté.

waterfront park

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Au loin, sur Mount Pleasant, l'USS Yorktown, porte-avion de la Seconde Guerre Mondiale, nous observe.

uss yorktown

La fontaine Ananas est le symbole de la ville

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Au bout du parc, de coquettes maisons jouissent d'une vue dégagée sur la baie.

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D'autres ont préféré le calme et les pavés d'une petite rue adjacente (S Adgers wharf)

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East Bay Street

Rainbow Row

Les maisons colorées de Rainbow Row animent cette artère ceinturant la ville. Nul besoin d'architecture compliquée, la couleur fait ici tout le charme des lieux.

Rainbow row

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East Bay

Longeant East Bay jusqu'à la pointe sud de la ville, les maisons de charme se succèdent. En brique, béton ou bois, elles rivalisent de cachet.

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east bay charleston

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La partie la plus au sud de cette rue longe directement la rivière

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Nous retrouvons à présent notre voiture. Nous avons passé plus de 3h à flâner en ville.

Mount Pleasant

Pour le pique-nique, Mount Pleasant et son Memorial Waterfront Park nous semble tout indiqué. Nous traversons l'impressionnant A. Ravenel Bridge.

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Sur la jetée (Mount Pleasant Pier), des tables de pique-nique ombragées nous attendent, et même des sanitaires ! Royal !

Depuis l'extrémité de Liberty Square nous avions vue sur un navire militaire ; il n'en fallait pas plus pour que Ben ait envie d'aller y jeter un œil. Nous voici donc en route pour Patriots Point, là où est amarré l'USS Yorktown.

uss yorktown

uss Yorktown

Une marina est en cours d'aménagement. Jolis points de vue entre mer et marécages.

marina patriots point

marina patriots point

marina patriots point

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marina patriots' point

patriots' point marina

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Non seulement nous pouvons voir le porte-avion USS Yorktown, mais également un sous-marin (USS Clamagore) et un destroyer (USS Laffey). Nous y flânons un peu mais n'optons pas pour la visite guidée (quand même 22$/ adulte !).

destroyer USS laffey

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uss yorktown

uss clagamore

Notre passage à la Boone Plantation sera des plus rapides puisque la plantation n'est pas du tout visible de la route et que nous n'avions pas choisi de la visiter (24$).

Sullivan's Island

Petit crochet jusque Sullivan's Island. L'idée d'y trouver un petit coin de sable nous attire toujours...

Jolis pontons, jardins soignés, belles propriétés, on est ici dans la banlieue huppée de Charleston, un cadre plus que charmant pour profiter du bord de mer. 

sullivan's island

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On the road... again

Nous faisons un petit arrêt shopping aux Outlets de Charleston et prenons la route de St Stephen, étape de ce soir. Histoire de réduire la route de demain nous avions choisi de ne pas dormir sur Charleston, mais la localisation de St Stephen n'est finalement pas optimale : pas mal de route aujourd'hui, et l'Econolodge est très isolé. Par chance nous avions opté pour un diner en cours de route, bien vu.

L'accueil est sympathique, la chambre correcte mais nous déplorons que  la clim n'ait pas été mise en route avant notre arrivée, ni le frigo allumé. Il fait encore très chaud ce soir !

econolodge St Stephen

Il est trop tard pour profiter de la piscine ce soir, tant pis. Un bon dodo et demain la route continue.

Si c'était à refaire...

Prendre l'hôtel sur St Stephen ne fut finalement pas un bon choix pour ce qui est des distances. A refaire nous prendrions un hôtel sur Mount Pleasant ou le long de la Route 17 menant à Georgetown (SC).

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Date de dernière mise à jour : 06 Jan 2017

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