Washington, le mall côté ouest

gifs-animes-fleches-106.gifDimanche 24 octobregifs-animes-fleches-107.gif

Arrivée sur Washington

Très bonne nuit dans le "Basement". Le petit déj' se prend debout dans la cuisine, ce qui ne corrrespond pas à nos habitudes, mais les céréales sont bien bonnes.

Vers 9h nous partons sur Washington et laissons nos hôtes pour la journée. Tout roule : GPS ok, stationnement facile derrière la Maison Blanche, juste devant la Chambre de Commerce, et grand beau temps.

Nous traversons le parc où trône la statue de Andrew Jackson (7ème président des EU) et débouchons sur la Maison Blanche, vue de dos.

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Nos amis les écureuils sont déjà bien présents dans ce petit parc et les photos fusent.

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Nous nous rendons directement au Washington Monument pour retirer nos billets pour la visite et passons devant le Département du Trésor,

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la Sun Trust Bank à l'architecture remarquable.

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Pas de place avant 13h pour monter au Washington Monument, mais cela nous laisse le temps de nous balader entre les autres mémoriaux. Ils sont tous concentrés sur la partie ouest du Mall.

De Monument en Monument

World War II Memorial

Il rend hommage aux millions de citoyens ordinaires qui ont contribué à l'effort de guerre par leurs services ou leurs sacrifices. Ayant fait l'objet de nombreuses controverses, ses travaux ne démarrèrent qu'en 2001 et il fut inauguré en avril 2004.

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Les 2 pavillons marquent les batailles du Pacifique et de l'Atlantique et les 56 piliers de granite représentent les états et territoires du pays.

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Des bas reliefs en bronze représentent les contributions américaines. Les paroles des présidents et généraux sont gravées sur les murs.

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Le Freedom Wall est revêtu de 4000 étoiles d'or et honore les 400 000 Américains tués pendant la seconde guerre.

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Lincoln Memorial

Le Lincoln Memorial se situe au bout du Reflecting Pool, étendue d'eau où les bâtiments se reflètent à la nuit tombée. Achevé en 1922, il est à l'honneur du Président de la guerre de Sécession.

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Lincoln est assis dans un temple grec et sa statue fait près de 6m de haut tout en marbre blanc ; de toute beauté. 

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Les 36 colonnes représentent les 36 états de l'Union au moment de sa mort. Sur les murs ce sont les textes prononcés par Lincoln lors de son second discours inaugural.

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C'est également à cet emplacement que Martin Luther King prononça son discours " I have a dream". Depuis les marches, la vue sur le Washington Monument est superbe.

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Et toujours de petits écureuils en chemin...

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Vietnam Veterans Memorial

Ce monument (1982) est surprenant de sobriété. Sur un énorme fragment de granit noir sont gravés les noms de tous les Américains morts ou disparus lors de la guerre du Vietnam (un peu plus de 58 000).

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Les Vétérans et leurs familles y laissent quantité de souvenirs en hommage aux soldats.

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Un annuaire est disponible à l'entrée...

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Pour compléter ce monument, jugé trop abstrait par certains, 3 statues de soldats typiquement américains ont été ajoutées en 1984.

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Le Vietnam Women's Memorial date de 1993 et rend hommage aux femmes ayant servi au Vietnam.

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Korean War Veterans Memorial

De l'autre côté du bassin se tient le Korean War Veterans Memorial consacré en 1995. 19 statues d'acier plus grandes que nature représentent un escadron progressant sous la pluie en terrain ennemi.

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Sur le mur de granit noir poli sont gravés les portraits de ceux ayant servi en Corée. Les statues se reflètent sur le granit évoquant l'immatérialité du souvenir, très bel effet. C'est le monument que nous avons préféré.

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Franklin Delanoe Roosevelt Memorial

Il nous faut maintenant longer le Tidal Basin pour rejoindre le Franklin Delanoe Roosevelt Memorial.  On chemine entre 4 alcôves (1 par mandat) aux murs de granit rose, parmi cascades, sculptures et citations de Roosevelt. Il date de 1997.

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Jefferson Memorial

Encore un peu de marche pour atteindre le Jefferson Memorial, un peu isolé au bout du Tidal Basin, ce qui ne le met que plus en valeur.

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Dédié à l'auteur de la Déclaration d'Indépendance, il fut achevé en 1943. C'est une belle rotonde ouverte aux 4 vents (on a testé !) où se tient la statue de la Star et où sont  inscrites certaines de ses déclarations.

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Toute cette belle balade nous amène à 12h30, il nous reste juste le temps de rejoindre le Washington Monument pour notre visite.Petit coup d'oeil au Bureau of Engraving, là où tourne la planche à billets. 7000 planches par heure, soit 125 millions de dollars $$$

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Washington Monument

Le Washington Monument est la plus haute structure en maçonnerie pure du monde (170m de haut). Commencée en 1848 en l'honneur du 1er président des Etats-Unis, sa construction a du être arrêtée faute de moyens. Quand elle reprit 20 plus tard, il n'y avait plus de pierres identiques à celles d'origine, d'où cette différence de couleur.

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Nous montons au sommet de cet obélisque par un bel ascenseur et jouissons, au sommet, d'une superbe vue sur la ville.

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Au-dessus de chaque fenêtre une photo annotée nous situe chaque bâtiment visible.

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On peut même voir le Pentagone, manqué hier...

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En redescendant, l'ascenseur ralentit à différents niveaux pour nous permettre d'apercevoir les plaques commémoratives, dons de particuliers, de sociétés ou de nations. Notre "pilote d'ascenseur" avait un tel accent que je n'ai rien compris à ses infos, heureusement qu'on a les guides papier !

Nous longeons les marchands ambulants sur Executive avenue avant d'aller manger.

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Passage devant le FBI.

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Au retour on s'arrête à la Maison Blanche pour les photos de face.

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On longe le First Division Monument (à la mémoire des morts de la 1ère Division d'Infanterie pendant la 1ère Guerre Mondiale),

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la Renwick Gallery qui fut le 1er musée d'art de la ville,

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puis nous reprenons la voiture pour un petit tour au cimetière d'Arlington.

Arlington

Nous trouvons l'entrée beaucoup plus facilement que la veille et nous stationnons au parking du cimetière.

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Le cimetière est immense, sur plus de 240 hectares reposent plus de 175.000 soldats américains. Nous devrons encore pas mal marcher.... Ça tire dans les guiboles de certains. Nous montons directement à la tombe de JFK. La flamme brûle depuis ses funérailles ; il est enterré avec sa femme Jackie et leurs 2 nouveaux-nés.

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De là, la vue sur Washington est grandiose.

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Un peu plus loin c'est la tombe de son frère Robert que l'on aperçoit avec Arlington House en arrière plan.

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Arlington House est l'ancienne maison du général Lee, chef des armées sudistes pendant la guerre de Sécession. Quand il partit pour la guerre, son domaine fut confisqué par l'Union et transformé en cimetière militaire.

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La vue sur Washington est extra.

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Nous serpentons dans les allées du cimetière et arrivons au Memorial Amphitheater. La cérémonie du Memorial Day qui rend hommage aux soldats morts pour le pays a lieu ici chaque année, ainsi que les funérailles de personnalités officielles.

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Juste à côté, la tombe des Soldats Inconnus.

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Il y a 4 caveaux, un pour chaque guerre mondiale, un pour la guerre de Corée et un pour la guerre du Vietnam. Une sentinelle monte la garde 24h/24, faisant 21 pas sur place (= le salut des 21 coups de canon), puis se retournant 21 secondes. La relève se fait toutes les 30'.

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Il nous faut maintenant quitter le cimetière vite fait bien fait car il est 17h passées et ils nous ont annoncé la fermeture des grilles.

U Street

Nous retournons sur DC via U-Street, au centre du quartier noir. Des années 1920 à 1960 ce fut le quartier de la bourgeoisie noire de Washington. Les plus grands musiciens se produisaient dans les boites de jazz. Un immense Mural est à l'honneur de Duke Ellington et le Lincoln theater, haut lieu de la vie nocturne, a été restauré.

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Ambiance jazzy, mélange de populations, c'est ici très différent du Mall mais cela nous plait bien.

DC by night

Le jour commence à tomber et nous retournons nous stationner en ville pour profiter des illuminations nocturnes. C'est superbe !

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Il est déjà 20h passées quand nous rentrons. Michelle et Kerry ont déjà dîné mais tout est prêt pour nous et nous passons une très bonne soirée à discuter avec eux. 

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Date de dernière mise à jour : 07 Avr 2016

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