#6- Death Valley

gifs-animes-fleches-106.gif mercredi 25 juin gifs-animes-fleches-107.gif

Retrouvez la fiche pratique et la carte de Death Valley NP dans la section Carnet Pratique

Mosaic Canyon

Encore un réveil matinal. Le recadrage horaire tarde à se faire, mais cette journée étant dense cela n'est qu'un avantage. Après un bon petit déj' nous quittons Ridgecrest à 7h50 et roulons en direction de Death Valley. La route 178 est ouverte –contrairement à ce que j'avais vu sur Google Maps- ce qui nous raccourcit sensiblement le trajet.

À 9h20 nous entrons dans le parc. Pas de contrôle du Pass ici, mais avec un tel panneau nous savons sans aucun doute que nous pénétrons dans le parc !

death valley

Nous ne sommes pas encore au coeur du parc, et les routes semblent interminables...

death valley

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Qui dit Death Valley, dit Chaud, et même très chaud. A 10h, il fait déjà 100°F, 38°C

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Nous roulons vers Stovepipe Wells et nous arrêtons à Mosaic Canyon. Toutes les recommandations pour attaquer cette marche sont clairement indiquées et nous nous engageons dans le canyon avec un bon stock d'eau, casquette et lunettes.

mosaic canyon

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Le nom de ce canyon provient de ses murs polis et des particules de roche qui y sont emprisonnées. Jolis effets visuels.

mosaic canyonmosaic canyon

mosaic canyon

mosaic canyon

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Même dans un paysage de désolation, la nature trouve de quoi survivre.

mosaic canyon

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Certains passages sont un peu glissants, un peu raides, mais ça passe tranquillement.

mosaic canyon

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Je pensais marcher jusqu'à la partie la plus étroite du canyon, environ 1 mile après l'entrée du chemin, mais il semble que nous soyons allés jusqu'au bout, ne pouvant plus progresser plus loin. Même si la chaleur est effectivement présente, la balade vaut le coup if4gtx.png. Nous mettrons 1h20 pour faire l'aller-retour ; selon le site officiel, la distance totale (aller uniquement) est de 2 miles environ.  

Mesquite Flat Sand Dunes

Notre arrêt suivant sera pour Mesquite Flat Sand Dunes.

mesquite sand dunes

mesquite sand dunes

Température élevée ici et le sable brûlant ne nous permettrait pas d'y marcher avec des tongs, chaussures fermées indispensables ! La mort semble frapper sec ici, et pourtant une vraie vie existe sous les dunes. Paradoxes de notre terre.

mesquite sand dunes

mesquite sand dunes

mesquite sand dunes

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Nous ne nous aventurons pas sur les dunes et poursuivons la traversée de cette Vallée de la Mort.  

Around Furnace Creek

Arrêt au Visitor Center situé près à Furnace Creek. La chaleur n'est pas simplement une sensation, le thermomètre nous le confirme : 45°C à 12h30. 

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Les enfants récupèrent leur "booklet" et nous parcourons l'exposition dédiée à cette vallée pour le moins surprenante.

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Nous en profitons également pour recharger nos bouteilles d'eau aux fontaines extérieures et reprenons la voiture. À noter que dans la quasi-totalité des parcs des fontaines d'eau potables sont à disposition pour recharger les récipients, incitant les visiteurs à éviter l'accumulation de bouteilles plastiques vides. Un bon geste pour la planète.

Pic-nic time

Au bord de la route nous trouvons une petite aire pique-nique ombragée. La fraîcheur n'est pas perceptible, mais manger au soleil était purement inconcevable. Une vraie sensation de chaleur du désert, un souffle chaud nous entoure. 

Juste derrière nous ce ne sont que palmiers à perte de vue, le Furnace Creek Golf n'est pas loin. Incroyable qu'un golf puisse exister ici.

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De l'autre côté de la route, des mines de borax multicolores.

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Encore plus loin, le Furnace Creek Inn, petite oasis de verdure au coeur du désert.

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Along Badwater Road

Devils Golf Course

Vers 13h30 nous nous mettons en route pour un terrain de golf bien particulier. Nous voici, en plein désert, au cœur d'une immense étendue de sel, dont les dépôts, sculptés par le vent et la pluie, ont créé des formes acérées.

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devils golf course

devil golf course

devils golf course

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Badwater

C'est le point le plus bas d'Amérique du Nord à 86m sous le niveau de la mer, le fond d'un ancien lac salé asséché. Nous retrouvons les formes hexagonales rencontrées dans le Salar d'Uyuni. L'accès a bien changé depuis notre passage en 1993 avec la création de pontons pour accéder au lac. Finalement on revoit les mêmes choses mais tout a bien changé, y compris notre regard sur ces paysages !

badwater

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Sur la paroi rocheuse dominant la route, un panneau indique l'endroit exact du niveau de la mer.

badwater

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Artist's Palette

Sur le chemin du retour nous passons par Artist's palette. La voix d'accès (Artist Drive) étant en sens unique il est plus logique de passer voir cette palette au retour de Badwater. Dès l'entrée sur cette boucle on perçoit les nuances de couleurs sur les roches. Les pigments minéraux ont donné aux pierres volcaniques des couleurs très intenses.

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Nous voilà face à cette superbe palette de peintre..

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Et de 2 !

Nous repassons au Visitor Center : les enfants ont bien rempli leurs livrets et complètent les questions encore vierges avec les infos glanées dans l'expo du Visitor Center. Ils décrochent tous les 2 un badge. Congratulations !

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Nous constatons par la même occasion que nous avons encore gagné quelques degrés ! 117°F, pas moins de 47°C.

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Le record est de 134°F (56.6°C), et les cartes distribuées ici nous le rappellent allègrement.

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Zabriskie Point et Dantes View

Zabriskie point

C' est l'un des plus célèbres points de vue de la vallée.
Music entertainment film 128 Un film l'a par ailleurs mis à l'honneur : Zabriskie Point, d'Antonini

zabriskie point

zabriskie point

zabriskie point

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Dante's View

L'accès à Dante's view se fait par une longue route d'approche. ça grimpe, ça serpente et ça chauffe toujours autant !

dante's view

Nous voilà à 1676m d'altitude et pas vraiment de sensation de frais. La vue est magique. On aime !

dante's view

dante's view

dante's view

En route pour Vegas !

Nous quittons Death Valley à 16h30, direction Las Vegas. Il nous faudra 2h20 pour atteindre notre étape du soir. Passage au Walmart proche de Vegas pour recharger nos boissons et prévoir nos petits déj' pour les jours à venir, à Vegas les hôtels n'incluent jamais le petit déj' dans leurs prestations. 

Nous apercevons la tour de la Stratosphère, notre hôtel sur Vegas.

las vegas

las vegas

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Il est près de 20h30 quand nous entrons dans l'hôtel. Grandeur et démesure frappent d'emblée les enfants. Je vois leurs yeux briller devant les machines à sous proches de la réception. Notre chambre est spacieuse et donne sur la ville (pas sur le strip). Le confort est apprécié par tous.

stratosphere vegas

stratosphere vegas

Circus Circus

Nous nous installons et descendons diner en ville. L'hôtel est tout au bout du Strip et nous ne voulons pas entamer de longue marche ce soir ; nous irons donc juste voir le Circus Circus -15' de marche pour y aller- pour un 1er bain dans la folie de Vegas.

circus circus vegas

circus circus vegas

circus circus

circus circus vegas

Dans ce casino des spectacles gratuits de cirque ont lieu toutes les 30' sous le chapiteau. Pour nous ce sera un duo d'acrobates se contorsionnant autour d'une corde. Très esthétique, belle prouesse des 2 Asiatiques.

circus circus vegas

circus circus vegas

Hotel with a view

Nous flânons encore un peu dans le casino et rentrons à l'hôtel. Même si l'heure est tardive, nous ne résistons pas au plaisir de monter tout en haut de cette fameuse tour.

stratosphere vegas

stratosphere vegas

stratosphere vegas

La vue est juste magnifique, magique, surprenante, vertigineuse, bref, nous sommes tous surpris et ébahis par cette vue sur Vegas.

las vegas stratosphere

stratosphere las vegas

Des attractions (payantes) sont disponibles au sommet de la tour. Ils appellent ça des "Thrill Rides", doux euphémisme je pense.

Ici, Insanity

stratosphere vegas

Voici ce que cela donne de jour, histoire de bien vous rendre compte du plaisir procuré !

On a également, X-Stream

stratosphere vegas

et pour compléter tout ça, le plus classique Saut à l'élastique ainsi que le Big Shot, que nous n'avons pas vu en fonctionnement mais qui réserve bien des sensations ! (image empruntée ici).

Big Shot

Retour à la chambre, un peu fatigués, il est 1h.

Trajet du jour

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Date de dernière mise à jour : 09 Oct 2016

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