Singapour, Colonial District et Chinatown

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Vendredi 22 juillet

Réveil matinal : la fenêtre de la chambre donne sur une cour intérieure, "base arrière" du personnel de la guesthouse. Dès 6h30 ils allument un joli néon pour vaquer à leurs occupations... 7h15 j'entame la série des douches !

Nous prenons le petit déjeuner dehors, sur la terrasse, les places intérieures étant vraiment trop limitées. Il fait déjà très chaud et il n'est que 8h30. Toasts avec beurre ou Nutella, bananes, thé ou café, un classique des guesthouses, mais suffisant pour attaquer une bonne journée.

Descendant Race Course Road...

Nous visitons les 3 temples que nous avions volontairement "oublié" hier, situés un peu avant le quartier indien.

Le temple Leong San See : il est dédié à Guan Yin (déesse de la Miséricorde).

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Un Bouddha souriant nous accueille dès l'entrée.

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Le temple des 1000 lumières : En face du précédent, son entrée est gardée par un léopard et un tigre rugissant.

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Ce temple tient son nom des 1000 lumières éclairant la galerie où représentées des scènes de la vie de Bouddha. 

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A l'intérieur domine un bouddha de 15m de haut pour 300 tonnes.

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Des statues noires de Bouddhas sont alignées et représentent chacune une des positions du Bouddha en fonction du jour de la semaine. On aime beaucoup.

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Des statues ornées de bijoux sont couvertes d'offrandes alimentaires : bonbons, lait, boissons, gâteaux.  

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Le temple Sri Srinivasa Perumal : dédié à Vishnu, il ne comportait pas de gopuram lors de sa construction (1855). Celui-ci n'a été ajouté qu'en 1966.

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Nous arrivons juste à l'heure de la toilette des dieux. C'est un cérémonial très particulier, beaucoup d'odeurs de fleurs et une musique très envoutante.

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Touristes ou fidèles, tout le monde est là pour le "spectacle".

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Opération Métro

Nous tentons l'expérience métro à Singapour, histoire de voir si l'on peut vraiment manger par terre ! Nous le prenons à Farrer Park, direction City Hall. Effectivement tout est très propre, mais ce qui nous frappe le plus c'est le calme avec lequel les gens se déplacent. Ça grouille de partout, mais dans le calme.

En sortant, mauvaise blague, la pluie est de sortie.

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Nous nous déplaçons donc dans le dédale souterrain où magasins et restos abondent, aucun espace n'est perdu. Quand nous remontons au niveau du City Link Mall, il pleut plus encore. Utilisant le dédale souterrain nous nous rendons vers l'Esplanade Mall. Une belle expo est présentée dans le hall du théâtre.

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Enfin à l'air libre

La pluie est moins dense mais sortir dans ces conditions nous tremperait beaucoup trop vite. Nous patientons ... et pouvons enfin sortir !

Nous sommes en fait au niveau du théâtre extérieur, sur la zone appelée "Esplanade - Theatres on the Bay".

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Le bâtiment du théâtre est la vitrine contemporaine de la ville. Certains le comparent aux yeux d'une mouche, d'autres à 2 durians.

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En face de l'Esplanade des théâtres nous avons une superbe vue sur la baie de Singapour. Avec un peu de soleil elle serait encore plus belle...

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Scènes de rue en montant sur Esplanade Drive...

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Marche tranquille jusqu'au Merlion, mascotte de Singapour datant de 1960, qui représente une créature mi-poisson mi-lion.

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Juste derrière le Merlion, le quartier des affaires.

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Quartier colonial

Nous traversons la rivière au niveau de Fullerton Road et arrivons sur North Boat Quay.

Un charmeur de serpent tente de gagner quelques dollars pour une pause photo avec les enfants. Les nôtres n'oseront même pas approcher la bête... et moi j'étais bien loin à ce moment là !

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Nous sommes dans le quartier colonial avec le quartier des affaires en arrière-plan. La rivière marque la limite entre ces 2 quartiers.

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Le Cavenagh Bridge, plein de charme, est réservé aux piétons.

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Le Fullerton Hotel, côté quartier des Affaires, occupe l'ancienne Poste Centrale.

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De ce côté-ci des quais nous jouissons d'une très belle vue sur les shophouses (maisons boutiques) de Boat Quay. Jusque dans les années 1960, cette partie de la ville était une importante zone économique. Dans les années 80 les commerces ont petit à petit fermé, les affaires s'étant déplacées ailleurs sur l'île (près des centres de frêt flambant neufs). Le gouvernement a décidé de préserver les bâtiments, aujourd'hui occupés en majeure partie par des bars et restaurants.

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C'est également ici que Raffles aurait débarqué en 1819, bien décidé à transformer la jungle existante en bastion britannique.

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Lors de notre passage sur les quais nous remarquerons de nombreuses sculptures de bronze évoquant des scènes du passé. Très réalistes, très belles.

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Je n'ai malheureusement retrouvé aucune info sur ces sculptures, je vous livre donc juste nos photos et serait ravie d'en savoir un peu plus...

Passage rapide devant le Parlement et la Cour Suprême.

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Visite de la cathédrale St Andrew. Gros contraste par rapport à son environnement très urbain.

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Séquence fraîcheur

Il est déjà plus de 13h, nous entrons au Funan Mall pour la pause repas. L'intérêt de ces centres est d'offrir un peu (beaucoup) de fraicheur au cours de la journée et, ainsi, de recharger nos batteries. Petit tour de shopping : l'électronique tient ici une place de choix !

Toujours des bâtiments extravagants ; Ici le MICA, Ministry of Information Communication and Arts. Un peu de couleur, ça fait pas d'mal !

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En face, le Musée des pompiers ; nous y faisons un petit passage. A l'étage du musée un groupe d'élève est en pleine sortie scolaire : calme et écoute sont de rigueur !

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Juste à côté commence le Fort Canning Park. Nous y entrons et trouvons une jolie vue au sommet.

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Un peu déçue quand même, car je pensais que nous aurions vue sur le réservoir, qui est en fait dans une sorte de cratère cerné de grillage, donc pas visible du tout.

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Il est très agréable de flâner dans les allées du parc. De nombreuses espèces d'arbres sont représentées et les panneaux explicatifs nous sont bien utiles.

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Pas mal de statues et de sculptures éparpillées dans le parc.

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Dans ce parc on trouve le National Museum ...

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... et toujours des sculptures.

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En redescendant nous nous trouvons finalement bien loin de notre objectif initial, à savoir l'après-midi à Chinatown. Une bonne marche nous amènera finalement sur Chinatown, passant notamment devant le très joli Musée Peranakan.

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Chinatown

Nous entrons dans ce quartier par Pagoda street et de suite nous sommes "dans l'ambiance". Nous serpentons ensuite entre Pagoda, Temple et Smith street.

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Nous nous arrêtons au Sri Mariamman Temple. Bizarrement le plus ancien temple hindou se trouve en plein quartier chinois. Il faut payer pour prendre des photos... nous garderons donc les images de l'intérieur dans la tête... Très imposant Gopuram à l'entrée.

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Arrêt suivant au Temple de la dent du Bouddha. C'est un temple gigantesque sur plusieurs étages, avec ascenseur et parking privé.

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Au rez de chaussée on trouve la salle de culte principale.

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La dent du Bouddha est conservée au 4ème étage, sur un piédestal dans un stupa en or massif de 420 kg. Photos interdites... Dommage que des réserves aient été émises quant à l'authenticité de la dent... Au dernier étage, un paisible jardin nous offre le cadre idéal pour une pause goûter. Temple énorme mais incontournable.

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Le soleil est revenu et il fait très chaud. Nous en avons plein les pattes et remontons sur China Square Central où les boutiques à touristes ne manquent pas. Benji voudrait retourner à l'Esplanade pour des photos plus lumineuses... ça chouine dans les troupes, mais on y va quand même. En chemin, encore une belle découverte de sculpture dans le quartier des affaires.

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Sous le soleil ce quartier prend un tout autre aspect...

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Nous nous reposons un peu sur les bancs d'Esplanade Drive pour contempler la baie.

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Pour le coucher du soleil nous prendrons place au pied du théâtre de plein air.

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Vers 19h, musique, spectacles et jeux de lumière émergent ici et là, la ville se pare pour la nuit.

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 Nous reprenons le métro jusque Farrer Park et retournons diner chez notre italien.

En ressortant du Centre commercial la musique est de sortie, tout comme un groupe de danseurs. Nous pensons tout d'abord à un Flash Mob (en vogue en ce moment en France) mais après réflexion, il se pourrait bien que ce soit tout simplement un cours de danse en plein air. Trop Cool nous dira Puce !

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Bien que sous le charme de Singapour by night, nous ne faisons pas les nocturnes, demain nous réserve encore de belles visites...

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Date de dernière mise à jour : 21 Sept 2014

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